10年前の僕へ

もう10年以上も前、僕は友人と一緒に福島県南会津地方のとある小さな集落で廃校を借りていた。かなり傷んだ校舎を自分たちの手で修繕しながら、僕はアトリエとギャラリーやワークショップなどが出来るスペースを、一緒に借りていた友人もまた彼の楽しいことのためにと、夢中になって何年かの間この集落と東京とを行き来しながら過ごした。

2001年だったか、大雪で玄関周辺が大きく破壊されてしまい、諦めざるを得なくなってしまった。ごく身近な友人たちだけに手伝ってもらい、ほとんどを僕ともう一人の友人の二人でやっていたことも作業の遅れを招いた原因で、元はといえば他によく知らない人たちを仲間に加えることに難色を示した僕の責任だったと思っている。コントロールが効かなくなってしまうことが怖かったのかもしれない。地元からも沢山の人達に助けてもらって、面倒も見てもらっていたのに悔しかった。そんなことが負い目になっていたこともあり、今から数年前に校舎が取り壊されたことを知ってもその場所に足を向けることが出来なかった。

今年、ひとりで再び訪れて、静かに考えながら、やはりきちんと向きあわなければいけないと決心して、車で連れていってもらった。木造の校舎があったはずの場所には少しだけ高くなった土手があって、その真ん中に黒い小さな石碑がつくられていた。そこには『滝原分校跡地』という文字と一緒に取り壊される前の校舎の写真が彫り込まれていた。そこにはまだ10年以上も前の自分が後悔と共に立ち尽くしているように思えて、心のなかで友人やたすけてくれた皆さんにありがとうとごめんなさいを、過去と今の自分にバカヤロウとそっとつぶやいた。

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